[C#.NET 拾遗补漏]10:理解 volatile 关键字

2020-10-28 精致码农

要理解 C# 中的volatile关键字,就要先知道编译器背后的一个基本优化原理。比如对于下面这段代码:

publicclassExample{publicintx;publicvoidDoWork(){
        x =5;vary = x +10;
        Debug.WriteLine("x = "+x +", y = "+y);
    }
}

在 Release 模式下,编译器读取x = 5后紧接着读取y = x + 10,在单线程思维模式下,编译器会认为y的值始终都是15。所以编译器会把y = x + 10优化为y = 15,避免每次读取y都执行一次x + 5。但x字段的值可能在运行时被其它的线程修改,我们拿到的y值并不是通过最新修改的x计算得来的,y的值永远都是15

也就是说,编译器在 Release 模式下会对字段的访问进行优化,它假定字段都是由单个线程访问的,把与该字段相关的表达式运算结果编译成常量缓存起来,避免每次访问都重复运算。但这样就可能导致其它线程修改了字段值而当前线程却读取不到最新的字段值。为了防止编译器这么做,你就要让编译器用多线程思维去解读代码。告诉编译器字段的值可能会被其它线程修改,这种情况不要使用优化策略。而要做到这一点,就需要使用volatile关键字。

给类的字段添加volatile关键字,目的是告诉编译器该字段的值可能会被多个独立的线程改变,不要对该字段的访问进行优化。

使用volatile可以确保字段的值是可用的最新值,而且该值不会像非volatile字段值那样受到缓存的影响。好的做法是将每个可能被多个线程使用的字段标记为volatile,以防止非预期的优化行为。

为了加深理解,我们来看一个实际的例子:

publicclassWorker{privatebool_shouldStop;publicvoidDoWork(){boolwork =false;// 注意:这里会被编译器优化为 while(true)while(!_shouldStop)
        {
            work = !work;// do sth.}
        Console.WriteLine("工作线程:正在终止...");
    }publicvoidRequestStop(){
        _shouldStop =true;
    }
}publicclassProgram{publicstaticvoidMain(){varworker =newWorker();

        Console.WriteLine("主线程:启动工作线程...");varworkerTask = Task.Run(worker.DoWork);// 等待 500 毫秒以确保工作线程已在执行Thread.Sleep(500);

        Console.WriteLine("主线程:请求终止工作线程...");
        worker.RequestStop();// 待待工作线程执行结束workerTask.Wait();//workerThread.Join();Console.WriteLine("主线程:工作线程已终止");
    }
}

在这个例子中,while (!_shouldStop)会被编译器优化为while(true)。我们可以看一下实际的运行效果来验证这一点。切换 Release 模式,按 Ctrl + F5 运行程序,运行效果始终如下:

程序运行后,虽然主线程在 500 毫秒后执行RequestStop()方法修改了_shouldStop的值,但工作线程始终都获取不到_shouldStop最新的值,也就永远都不会终止while循环。

我们修改一下程序,对_shouldStop字段加上volatile关键字:

publicclassWorker{privatevolatilebool_shouldStop;publicvoidDoWork(){boolwork =false;// 获取的是最新的 _shouldStop 值while(!_shouldStop)
        {
            work = !work;// do sth.}
        Console.WriteLine("工作线程:正在终止...");
    }// ...(略)}

此时在主线程调用RequestStop()方法后,工作线程便立即终止了,运行效果如下图所示:

这说明加了volatile关键字后,程序可以实时读取到字段的最新值。

注意,一定要切换为 Release 模式运行才能看到volatile发挥的作用,Debug 模式下即使添加了volatile关键字,编译器也是不会执行优化的。

当然,并不是所有的类型都可以使用volatile关键字修饰的,常见的使用volatile的类型是这些简单类型:sbyte, byte, short, ushort, int, uint, char, float 和 bool,其它的请查看参考链接。